Op 28 mei 1997 stond Den Haag volledig op zijn kop. Die dag brachten de Amerikaanse President Bill Clinton en zijn vrouw Hillary namelijk een bezoek aan Nederland vanwege de herdenking van de Marshallhulp. Een halve eeuw daarvoor – op 5 juni 1949 – presenteerde de toenmalige Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken George C. Marshall zijn plan voor de wederopbouw van Europa, dat door de Tweede Wereldoorlog geteisterd was.

President Clinton en Koningin Beatrix arriveren op het Binnenhof voor de feestelijke Marshall herdenking, 28 mei 1997. Foto: Cor Mulder, ANP.
Grotere versie foto

Marshallhulp voor wederopbouw

Ook Nederland kreeg tussen 1948 en 1952 hulp om bijvoorbeeld bruggen, wegen, fabrieken en woningen te herstellen. De herdenking van de Marshallhulp had een tweede symbolische waarde, want met deze hulp werd ook de eerste aanzet gegeven tot Europese integratie. Omdat Nederland in 1997 voorzitter was van de Europese Unie vond de bijeenkomst in ons land plaats. In 2016 is ons land wederom voorzitter van de EU.

40 staats- en regeringsleiders

Voor de herdenking op het Binnenhof waren naast de Amerikaanse President en de Canadese premier ruim 40 staats- en regeringsleiders van vrijwel alle Europese landen uitgenodigd. Het bezoek vergde zulke strenge veiligheidsmaatregelen dat het bijna onmogelijk was om je in de stad te verplaatsen.

Andere buitenlandse bezoekers

Naast staatshoofden en internationale leiders hebben de Staten-Generaal verschillende buitenlandse bezoekers ontvangen die de Nobelprijs voor de Vrede hebben gekregen.

  • Frederik de Klerk, President van Zuid-Afrika, en zijn vrouw – oktober 1990;
  • Mikhail Gorbachev, President van het Internationale Groene Kruis – mei 1993;
  • Yitzhak Rabin, Premier van Israël – juni 1993;
  • Yasser Arafat, Voorzitter van de Palestijnse vrijheidsbeweging PLO – december 1993;
  • De Dalai Lama – juni 1994;
  • Lech Wa?esa, oud-leider vakbond Solidarnosc, dan inmiddels President van Polen – oktober 1994;
  • Ellen Johnson Sirleaf, President van Liberia – november 2012;
  • Shimon Peres, President van Israël – oktober 2013.
Begin van een dialoog venster. Het bevat 1 afbeelding. Escape sluit dit venster.
President Clinton en Koningin Beatrix arriveren op het Binnenhof voor de feestelijke Marshall herdenking, 28 mei 1997. Foto: Cor Mulder, ANP.
Afbeelding 1 - President Clinton en Koningin Beatrix arriveren op het Binnenhof voor de feestelijke Marshall herdenking, 28 mei 1997. Foto: Cor Mulder, ANP.