Parlement spreekt met Europese Commissie

7 januari 2016

Voor de eerste keer in de Nederlandse parlementaire geschiedenis bracht de voltallige Europese Commissie een bezoek aan de Staten-Generaal. Op donderdag 7 januari 2016 ontvingen leden van de Eerste en Tweede Kamer de Commissarissen in de plenaire zaal van de Eerste Kamer. Dat gebeurde in het kader van het EU-Voorzitterschap, dat Nederland vanaf 1 januari vervult: sinds enkele jaren vindt ieder halfjaar, aan het begin van een Voorzitterschap van de Raad van de Europese Unie, een ontmoeting plaats tussen het parlement van het ontvangende land en de Europese Commissie. In het gesprek stonden twee onderwerpen centraal: de vluchtelingenkwestie en de begrotingssystematiek. De Europese Commissie onder leiding van president Jean-Claude Juncker werd welkom geheten door Voorzitter Ankie Broekers-Knol van de Eerste Kamer en tijdelijk Voorzitter Khadija Arib van de Tweede Kamer.

Welkomstwoorden van de voorzitters

Aan het begin van de bijeenkomst hielden zowel de Voorzitter van de Eerste Kamer, de tijdelijk Voorzitter van de Tweede Kamer als de Voorzitter van de Europese Commissie een kort openingswoord. 

Eerste Kamervoorzitter Broekers-Knol onderstreepte in haar toespraak het toegenomen belang van de nationale parlementen in de Europese besluitvorming sinds het Verdrag van Lissabon. Zij benadrukte ook dat de Europese waarden recht overeind moeten blijven. "Dat is des te belangrijk, nu er signalen zijn dat waarden als persvrijheid en onafhankelijke rechtspraak in sommige lidstaten niet meer zo vanzelfsprekend lijken als voorheen." 

Tijdelijk Voorzitter van de Tweede Kamer Arib onderstreepte dit: "De wereld is in beweging en wordt steeds kleiner. Het is daarom goed om elkaar vast te houden; om met elkaar in gesprek te blijven over onderwerpen die niet stoppen bij de eigen landsgrenzen, en die raken aan het dagelijks leven van miljoenen mensen." Zij gaf aan dat dit ook het overkoepelende thema is van de conferenties die het parlement organiseert: samen bouwen aan parlementaire controle op EU-besluitvorming. 

Voorzitter van de Europese Commissie Juncker sprak namens de Commissie de aanwezige parlementsleden toe en dankte voor de gelegenheid. ""Het is niet de eerste keer dat ik hier ben ik hoop dat het ook niet de laatste keer is geweest. Nationale parlementen staan centraal in de Europese besluitvorming. Ik ben mij ervan bewust dat burgers vaak niet weten wat wij doen. Zelf zijn wij daar eigenlijk ook niet zo zeker van."

Twee thema's 

Het eerste thema waar de Nederlandse parlementariërs en Europarlementariërs met elkaar over spraken was 'migratie en vluchtelingen'. Deze discussie ving aan met een inleiding van het Eerste Kamerlid Tineke Strik, die stelde dat de migratie- en vluchtelingencrisis de politieke agenda nog lang zal domineren. Zij betoogde dat een humane ontvangst en efficiënte bescherming van vluchtelingen vraagt om Europese solidariteit en eenheid. Zij gaf aan het eens te zijn met President Juncker die verklaard heeft dat de vluchtelingencrisis een existentiële bedreiging van het Europese project kan zijn. De toekomst en geloofwaardigheid van de EU vragen om handelen in eenheid en in lijn met de Europese normen van de rechtsstaat. Het tweede thema ging over de Europese begrotingssystematiek. Volgens het Tweede Kamerlid Diederik Samsom, die de discussie hierover inleidde, staat er op dit terrein veel op het spel. Het Nederlandse parlement is bezorgd over de huidige systeem van Europese begrotingen: het is onvoorspelbaar en complex. Nederland wil toe naar een systeem dat efficiënt, flexibel, transparant en democratisch is.

Na afloop van de ontmoeting met de Europese Commissie waren er informele gesprekken tussen de aanwezige fractievoorzitters, EU-verslaggevers uit de 28 EU-lidstaten en de Nederlandse pers.